Diferencia entre asteroide y meteorito

La diferencia entre asteroide y meteorito nos indica la procedencia de este cuerpo celeste y como se han originado, dos objetos espaciales con sus características únicas.

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Principales diferencias entre asteroide y meteorito

La diferencia entre asteroide y meteorito reside en que un asteroide es un cuerpo celeste que viaja por el espacio (más pequeño que un planeta) pero superior al de un meteoroide (los meteoroides son cuerpos de un tamaño inferior al de un asteroide). Cuando un meteoroide es capaz de atravesar nuestra atmósfera y terminar en posado en la Tierra, hablamos de un meteorito.

Cuando vemos en el cielo ese rápido destello que solemos llamar “estrella fugaz” nos estamos refiriendo a un meteoro. Este suele ser una pequeña roca que puede ser de unos centímetros o hasta incluso metros, que en su mayor parte queda pulverizada al entrar en la atmósfera terrestre.

¿Qué es un asteroide?

Un asteroide es un objeto pequeño que no suele ser igual a otro debido a que se forman en distintos lugares y a diferentes distancias del Sol. A diferencia de los planetas, la mayoría de los asteroides son muy pequeños y están compuestos de diferentes tipos de rocas y algunos contienen arcilla o metales como el hierro.

  • Los asteroides son objetos relativamente pequeños en comparación con planetas.
  • Giran alrededor del sol o siguen una ruta estable que puede calcularse.
  • Su composición es muy variable, desde rocosos hasta metálicos.

¿Qué es un meteorito?

Un meteorito es un fragmento que procede de fuera de nuestro planeta y que es capaz de atravesar nuestra atmósfera hasta posarse sobre nuestra superficie. No hay que confundirlos con los meteoros, que son esas “estrellas fugaces” que vemos algunas noches y que corresponden a fragmentos de pequeños cuerpos celestes que se queman en el aire, pero no llegan a posarse sobre la Tierra, por lo que no llegan a ser meteoritos.

  • Los meteoritos suelen ser trozos de rocas, algunos con parte de metal.
  • Pueden ser del tamaño de una pelota o incluso tener varios kilómetros de diámetro.
  • Cada día impactan muchos meteoritos en nuestro planeta.

Ejemplos de diferencias entre asteroide y meteorito

Un ejemplo práctico para conocer la diferencia entre asteroide y meteorito lo encontraríamos en Ceres, este asteroide se le denomina un planeta enano debido a su gran tamaño. No es un meteorito, porque un meteorito sería algo de menor tamaño que acaba posado en nuestro planeta.

Otro ejemplo para conocer la diferencia entre asteroide y meteorito sería que los meteoritos suelen caer en el planeta tierra o la Luna de manera habitual, mientras que no un asteroide.

Definiciones de la RAE

La Real Academia de la Lengua nos ofrece los siguientes significados sobre los términos:

Asteroide

1. adj. De forma de estrella.
2. m. Astron. Cuerpo menor del sistema solar, de dimensiones inferiores a 1000 km de diámetro y que frecuentemente gira alrededor del Sol entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Meteorito

1. m. Fragmento de un cuerpo celeste que cae sobre la Tierra, o sobre un astro cualquiera.

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