Diferencia entre pandemia y epidemia

La diferencia entre pandemia y epidemia comúnmente hace referencia a la escala y duración de una enfermedad dentro de la población a la que afecta.

Diferencia entre pandemia epidemia

Principales diferencias entre pandemia y epidemia

La diferencia entre pandemia y epidemia reside principalmente en que la pandemia es un brote que se produce a escala internacional, es decir, no depende solo de una zona o país, sino que puede afectar a varios continentes. Mientras que una epidemia es un brote que se focaliza en zonas más pequeñas como podría ser una región o país por ejemplo.

Cuando se observa que un virus o similar está provocando un anormal número de infectados no esperados, hablamos de una epidemia que podría transformarse en pandemia si esta no se controla. Las pandemias son más difíciles de controlar debido al alto número de personas afectadas, sobre todo porque la mayoría de las pandemias son impredecibles en cuanto a su comportamiento.

¿Qué es una pandemia?

Una pandemia es una enfermedad epidémica que se puede extender de manera descontrolada por muchos países. Las pandemias son mucho más difíciles de controlar que las epidemias porque entran en juego factores de todo tipo, como razas, costumbres, climas, etc… Una pandemia puede estar mucho tiempo activa porque su área de acción es mucho más grande, además, se suman otros factores a esta situación, como diversidad de regiones y personas, lo que la convierte en un fenómeno que podría ser impredecible a medida que se va desarrollando y aumentando.

  • Una pandemia afecta a muchos países.
  • Muchas pandemias no se sabe la duración que podrían tener.
  • Son más difíciles de controlar debido a su magnitud.

¿Qué es una epidemia?

Una epidemia es una enfermedad que se propaga por un alto número de personas en algún país o región y que suele tener un tiempo reducido. Por ejemplo, en muchos países suele haber algunas epidemias de gripe en algunas fechas determinadas, estas epidemias no suelen convertirse en un fenómeno global y casi siempre quedan reducidas a una región o país. En África existen muchas epidemias que prácticamente no han salido de las fronteras de algunos de esos países africanos.

  • Una epidemia está focalizada en una pequeña zona o país.
  • Muchas epidemias tienen una vida corta.
  • Existen las epidemias estacionales como la gripe de invierno.

Ejemplos de diferencias entre pandemia y epidemia

Un ejemplo práctico para conocer la diferencia entre pandemia y epidemia lo podemos encontrar en las epidemias de gripe que suelen pasar muchos países en invierno, esta gripe suele tener un número muy alto de afectados y se convierte en un problema local. Una pandemia la encontramos en la llamada “gripe española” que fue una gripe que afectó a decenas de países y en donde murieron millones de personas.

Otro ejemplo para conocer la diferencia entre pandemia y epidemia se puede encontrar en los muchos brotes de algunas enfermedades que solo afectan a un núcleo muy reducido de alguna zona, estas epidemias son tan focalizadas que muchas veces ni nos enteramos de que han existido. Sin embargo, cuando hablamos de una pandemia, todo el mundo sabe a qué nos estamos refiriendo.

Definiciones de la RAE

La Real Academia de la Lengua nos ofrece los siguientes significados sobre los términos:

Pandemia

1. f. Med. Enfermedad epidémica que se extiende a muchos países o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o región.

Epidemia

1. f. Enfermedad que se propaga durante algún tiempo por un país, acometiendo simultáneamente a gran número de personas.
2. f. Mal o daño que se expande de forma intensa e indiscriminada.

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